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L’évolution Des Chutes

Et si l’on remontait 12 500 ans en arrière !

Les Chutes Contées en Chiffres et en Anecdotes

Découvrez comment se sont formées les chutes du Niagara!

Fait 1

Les chutes du Niagara se composent de trois cascades — les chutes canadiennes du Fer à cheval, les chutes américaines et les chutes du voile de la mariée.

Fait 2

La formation des chutes du Niagara remonte à 12 500 ans lorsque d’épaisses couches de glace couvraient la région. À la suite d’un puissant tremblement de terre, le lit de la rivière Niagara a été enseveli pour finalement fusionner avec la rivière Niagara. Les chutes ont emporté les débris de glace, remplissant la rivière d’eau.

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Fait 3

Lorsque les couches de glace ont fondu, l’eau s’est écoulée depuis la partie supérieure des Grands Lacs jusqu’à la rivière Niagara qui a suivi la topographie du terrain en direction de l’escarpement du Niagara.

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Fait 4

Les chutes du Niagara, les Grands Lacs et la rivière Niagara sont tous le fruit de l’ère glaciaire du Wisconsin.

Fait 5

Les parois rocheuses des chutes du Niagara se composent de calcaire et de dolomie.

Fait 6

Il y a plus de 10 000 ans, les chutes du Niagara se situaient à l’endroit où les villes de Queenston (Ontario) et de Lewiston (État de New York) se trouvent aujourd’hui.

Fait 7

La fonte des glaciers s’est traduite par un écoulement d’eau continu par-dessus la crête rocheuse.

Fait 8

Les chutes canadiennes du Fer à cheval sont certes les plus puissantes d’Amérique du Nord, mais elles ne sont pas ni les plus hautes ni les plus larges.

Fait 9

Goat Island se trouve entre les chutes américaines et les chutes du voile de la mariée. L’île est née lorsque les chutes se sont retirées vers l’intérieur en direction de l’escarpement du Niagara. La rivière s’est coupée en deux bras d’eau, formant ainsi deux chutes. Inhabitée, cette île est reliée au continent américain par deux ponts. Boisée, elle possède de nombreux sentiers de randonnée. Tandis que l’érosion des chutes se poursuit en amont, beaucoup prédisent que l’île sera un jour submergée et formera partie intégrante des chutes.

Fait 10

Les chutes canadiennes du Fer à cheval présentaient jadis une large crête en forme de V. Mais au fil du temps, l’érosion a modifié cette crête qui a aujourd’hui la forme d’un fer à cheval.

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Fait 11

Les chutes se trouvent à 27 kilomètres (17 miles) au nord-nord-ouest de Buffalo (État de New York) et à 121 kilomètres (75 miles) au sud-sud-est de Toronto, entre la ville américaine Niagara Falls (New York) et la ville canadienne Niagara Falls.

Fait 12

Le point de vue Terrapin Point, autrefois appelé Terrapin Rocks, se trouve à Niagara Falls (État de New York) au nord-ouest de Goat Island, juste à côté des chutes canadiennes du Fer à cheval.

Fait 13

Au milieu du vingtième siècle, Terrapin Rocks était un amas de roches au bord des chutes et coupé de Goat Island.

Fait 14

En 1983, le Corps des ingénieurs de l’armée des États-Unis a dynamité 25 000 tonnes de roche, ajoutant ainsi plus de matériaux de remblai.

Fait 15

Au 19e siècle, Table Rock était considéré comme le seul point d’observation pour les touristes désireux d’admirer les chutes de près. En 1818, la première partie des chutes s’est effondrée suivie par deux autres effondrements en 1828 et 1829.

Fait 16

Les touristes affluent vers Table Rock d’où la vue plongeante sur les chutes est très appréciée. Le site est très populaire en hiver lorsque la brume se fige autour des chutes et sur les roches, créant des formations de glace uniques et splendides.

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